Einflussreiche Fotografen Amerikas

Gordon Parks

Gordon Parks war einer der ersten und berühmtesten afroamerikanischen Fotojournalisten. 1912 in ländlicher Armut geboren, arbeitete Parks als Kellner in einem Eisenbahnwagen, wo er sich durch die Zeitschriften im Zug mit der Fotografie auseinandersetzte. Aus dieser Erfahrung heraus entschied er sich, Fotograf zu werden. Er kaufte seine erste Kamera in einem Pfandhaus und bewies sich von Anfang an als Naturtalent. Als Modefotograf begann Parks, die Leben von Afroamerikanern im Jahrhundert nach der Abschaffung der Sklaverei zu dokumentieren – Bilder, die für die Bürgerrechtsbewegung und darüber hinaus wichtig waren. Er arbeitete auch im Film, wo er das Genre Blaxploitation kreierte und ikonische Filme wie Shaft inszenierte.

Während Gordon Parks einer der berühmtesten Fotografen Amerikas ist, ist er auch einer der am missverstandensten. Museen und Galerien auf der ganzen Welt haben ihn als den Schöpfer einiger der kultigsten Bilder des 20. Jahrhunderts gefeiert. Doch nur seine Leistungen als Künstler zu würdigen bedeutet, seine Bedeutung als Dokumentarfotograf und Journalist zu unterschätzen. Die Foto-Essays, die Parks vor allem für das LIFE-Magazin aus den 1940er bis 1970er Jahren zu Themen wie Armut und soziale Gerechtigkeit herausbrachte, machten ihn zu einem der bedeutendsten Interpreten der amerikanischen Gesellschaft.