Einflussreiche Fotografen Lateinamerikas

Sebastião Salgado

Sebastião Salgado, mit vollem Namen Sebastião Ribeiro Salgad, ist ein brasilianischer Fotojournalist, dessen Werk die Leiden der Obdachlosen und Unterdrückten einzigartig kraftvoll zum Ausdruck bringt.

Salgado war der einzige Sohn eines Viehzüchters, der wollte, dass er Anwalt werde. Stattdessen studierte er Wirtschaftswissenschaften an der Universität von São Paulo und machte 1968 seinen Master. Während seiner Tätigkeit als Ökonom für das Finanzministerium (1968-69) schloss er sich der Volksbewegung gegen die brasilianische Militärregierung an. Als politischer Radikaler gesehen, wurde Salgado im August 1969 ins Exil geschickt. Er und seine Frau flohen nach Frankreich, wo er seine Studien an der Universität von Paris fortsetzte. Als er 1971 in Ruanda als Ökonom für die International Coffee Organization tätig war, machte er seine ersten Aufnahmen und beschloss bald, sich selbst das Handwerk beizubringen. Er wurde 1973 freiberuflicher Fotojournalist.

Während des nächsten Jahrzehnts fotografierte Salgado eine Vielzahl von Themen, darunter die Hungersnot in Niger und den Bürgerkrieg in Mosambik. 1979 trat er der angesehenen Magnum Photos-Kooperative für Fotojournalisten bei und zwei Jahre später erlangte er in den Vereinigten Staaten mit einem fesselnden Foto, das John Hinckley beim Versuch Präsident Ronald Reagan umzubringen zeigt, Bekanntheit. Mitte der achtziger Jahre hatte Salgado begonnen, sich fast ausschließlich langfristigen Projekten zu widmen, die durch eine Reihe von Bildern eine Geschichte erzählten. Zu dieser Zeit etablierte er auch seinen Stil: leidenschaftliche Fotografien, die auf große formale Schönheit und starken Kompositionen gründeten, die seinen oft unterdrückten Subjekten ein Gefühl von Adel verliehen. Für sein erstes Fotobuch „Other Americas“ (1986), das den Alltag lateinamerikanischer Bauern dokumentierte, gewann er den Preis der Stadt Paris / Kodak. Es folgten Sahel: Man in Distress (1986), ein Buch über die Hungersnot von 1984 bis 1985 in der Sahelzone Afrikas, und An Uncertain Grace (1990), das eine bemerkenswerte Gruppe von Fotografien von mit Schlamm bedeckten Arbeitern in der Goldmine Serra Pelada in Brasilien zeigt.

1993 wurde Salgados internationaler Ruf bestätigt, als seine Retrospektive „In Human Effort“ im Tokyo National Museum of Modern Art gezeigt wurde. Es war das erste Mal in der Geschichte der japanischen Nationalmuseen, dass die Werke eines einzelnen Fotografen ausgestellt wurden. Im selben Jahr veröffentlichte er Workers, ein episches Porträt der Arbeiterklasse. Vier Jahre späer wurde Terra: Der Kampf der Landlosen von der Kritik gefeiert. Die Sammlung von Schwarz-Weiß-Fotografien aus den Jahren 1980 bis 1996 dokumentiert die Notlage verarmter Arbeiter in Brasilien; Die Arbeit enthält ein Vorwort des portugiesischen Schriftstellers José Saramago sowie Gedichte des brasilianischen Singer-Songwriters Chico Buarque. In den 1990er Jahren verzeichnete Salgado die Vertreibung von Menschen in mehr als 35 Ländern, und seine Fotografien aus dieser Zeit wurden in Migrations: Humanity in Transition (2000) gesammelt. Viele seiner afrikanischen Fotografien wurden in Afrika gesammelt (2007). Eine seiner herausragenden Arbeiten, Genesis (2013) versammelt die Ergebnisse einer achtjährigen globalen Untersuchung von Wildtieren, Landschaften und menschlichen Kulturen, die durch den Ansturm von Modernität und Industrialisierung nicht beschädigt wurden.

1998 gründeten Salgado und seine Frau Lélia Wanick Salgado das Instituto Terra, ein Projekt, das sich zum Ziel gesetzt hatte, einen zerstörten Teil des Regenwaldes in Minas Gerais, Brasilien, wiederherzustellen. Er war das Thema von Wim Wenders Dokumentarfilm Das Salz der Erde (2015).