Einflussreiche Fotografen Asiens

Shomei Tomatsu

Shomei Tomatsu (1930 – 2012) war vielleicht der einflussreichste japanische Fotograf der Nachkriegszeit. Sein roher, körniger und impressionistischer Stil signalisierte einen dramatischen Bruch mit dem ruhigen Formalismus, der frühere Fotografie definiert hatte. In den späten 1960er Jahren beeinflusste er die Anti-Establishment Provoke Photography Bewegung in Japan.

Geboren im Zeitalter von Japans turbulenten, selbstsüchtigen Nachkriegsjahren, begann Tomatsu seine Karriere als traditioneller Fotojournalist, fand sich aber intuitiv zum Alltag hingezogen. Wie Kurator und Kritiker John Szarkowski es ausdrückte, war er auf „die Wiederentdeckung und die Neudarstellung einer spezifischen japanischen Sensibilität“ ausgerichtet.

Nur wenige Fotografen haben so tief und aufmerksam in die Haut einer Nation geschaut wie Tomatsu, als er seine Kamera auf seine Heimat richtete. Die Ergebnisse sind immer wieder erschreckend, verstörend und komplex, durchdrungen von all den Widersprüchen, die er über Japan, die Fotografie und sich selbst empfand.

Tomatsus bekannteste Fotografie, Melted Bottle, Nagasaki, 1961, zeigt ein Relikt aus der Atombombe von 1945, in dem das Objekt durch die intensive Hitze der Explosion zu einem grotesk gehäuteten Tier mutiert ist, das in seiner poetischen Schärfe surreal und beunruhigend ist. Die Fotografie ist emblematisch für seine Arbeit als Ganzes, in der er die eigentliche Idee der Fotografie in Japan transformierte, bahnbrechende extreme Subjektivität und einen viszeralen Ansatz, der das Körnige und das Unscharfe über das Formschöne erhob.